viernes, junio 14

Megacometa de 150 kilómetros de diámetro se dirige hacia el Sol

El cometa 2014 UN271, el mayor y más distante conocido hasta ahora, podría tener hasta 150 kilómetros de diámetro, casi siete veces el de Fobos, satélite de Marte. Así lo ha desvelado un estudio de astrónomos del proyecto de colaboración internacional Dark Energy Survey (DES).

Para hacerse una idea de lo raro que es encontrar un cometa de este tamaño, cabe recordar que su masa es diez veces superior a la del cometa Hale-Bopp, que aun así fue bautizado como el ‘Gran Cometa de 1997’.

El 2014 UN271, llamado Cometa Bernardinelli-Bernstein en honor a sus descubridores, es unas 1.000 veces más masivo que un cometa típico, por lo que podría decirse que es el cometa más grande descubierto en los tiempos modernos. La estimación de tamaño se basa en la cantidad de luz solar que refleja.

Así luce el cometa Bernardelli-Bernstein. Será en 2031 cuando la roca estará más cerca de la Tierra, pero no podrá ser observada a simple vista.

El cometa 2014 UN271, el mayor y más distante conocido hasta ahora, podría tener hasta 150 kilómetros de diámetro, casi siete veces el de Fobos, satélite de Marte. Así lo ha desvelado un estudio de astrónomos del proyecto de colaboración internacional Dark Energy Survey (DES).

Para hacerse una idea de lo raro que es encontrar un cometa de este tamaño, cabe recordar que su masa es diez veces superior a la del cometa Hale-Bopp, que aun así fue bautizado como el ‘Gran Cometa de 1997’.

El 2014 UN271, llamado Cometa Bernardinelli-Bernstein en honor a sus descubridores, es unas 1.000 veces más masivo que un cometa típico, por lo que podría decirse que es el cometa más grande descubierto en los tiempos modernos. La estimación de tamaño se basa en la cantidad de luz solar que refleja.

El ‘megacometa’ de la Nube de Oort fue descubierto en 2014. Inicialmente fue confundido con un planeta enano, pero posteriormente se descubrió que tenía signos de actividad, tras lo cual fue reclasificado como cometa.

Los astrónomos calculan que llegará a un máximo acercamiento a la Tierra al situarse en la órbita de Saturno en 2031, pese a lo cual no podrá ser observado a simple vista, según la NSF (National Science Foundation) de Estados Unidos.

Los cometas son cuerpos helados que se evaporan a medida que se acercan al calor del Sol, haciendo crecer su coma y colas. Las imágenes DES del objeto en 2014-2018 no mostraron una cola de cometa típica, pero un día después del anuncio de su descubrimiento a través del Minor Planet Center, los astrónomos que utilizaron la red del Observatorio Las Cumbres tomaron imágenes nuevas del cometa Bernardinelli-Bernstein, que reveló que ha entrado en coma en los últimos tres años, convirtiéndolo oficialmente en un cometa.

Su actual viaje hacia el interior comenzó a una distancia de más de 40.000 unidades astronómicas (au) del Sol; en otras palabras, 40.000 veces más lejos del Sol que la Tierra. A modo de comparación, Plutón está a 39 au del Sol, en promedio.

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